Hidrógeno verde: ¿Qué hace la industria minera de Chile para que sea aceptable?

A medida que un mayor consumo de energía reduce la competitividad de la industria minera, las necesidades de rápido crecimiento de este sector significan que las fuentes de energía renovable son cada vez más atractivas para hacer las operaciones más sostenibles.

Se estima que la demanda de electricidad en la minería de Chile aumentará un 34% durante la próxima década, de los actuales 25TWh a 33,4TWh, según la Autoridad Chilena del Cobre, Cochilco.

Según los Ministerios de Minería y Energía, los camiones representan el 45% del consumo energético de la industria, generando 7.000 toneladas métricas de CO2 cada año.

La industria minera de Chile utiliza actualmente más de 1.500 camiones, cada uno con 3.600 litros de diésel por día, por lo que tanto los funcionarios mineros como las empresas esperan ansiosamente el deseo de utilizar hidrógeno verde para alimentarlos, con mucha competencia para ecologizar la industria.

Dado que la producción y el almacenamiento de energía renovable requieren cantidades significativas de cobre, un mayor uso de hidrógeno verde aumentará la demanda de cobre a corto plazo.

Pero, ¿qué está haciendo Chile para avanzar en el uso de hidrógeno verde?

La Corporación Chilena de Fomento Corpo está apoyando actualmente tres proyectos relacionados con el uso de hidrógeno, incluida la conversión de camiones de combustible diesel en minas subterráneas y celdas de hidrógeno para prototipos de motores híbridos.

Conversión diesel

La filial de Allset Global en Chile, movimiento de hidrógeno con sede en Austria, Pontifia Universidad Catalica y Universidad de Santiago, así como BHP con sede en Australia, Anglo-American con sede en Londres, productor chileno de mineral de hierro CAP, Spanish Agio La tarea de construir un prototipo dual- camión de remolque de combustible.

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Los datos de Corbo muestran que el proyecto costará $ 20 millones y que la empresa contribuirá con $ 5,8 millones. Según un informe reciente de Allset a los medios locales, el motor ahora está 90% avanzado. El prototipo se probará en un proceso de minería a finales de este año.

Celdas de hidrogeno

Federico Santa María de la Universidad de Chile, Ballard Power Systems de Canadá y CNH2, el Centro Nacional de Hidrógeno de España, está desarrollando otro proyecto destinado a aplicar hidrógeno verde a camiones de combustible para camiones en minas subterráneas.

El proyecto, que se espera que esté listo el próximo año, costará 2,2 millones de dólares. Corbo aporta $ 1.1 millones.

Prototipo de motor híbrido

Un tercer proyecto, Hydra, está siendo desarrollado por CSIRO, una empresa de investigación del gobierno australiano, y Mining 3 and Engi, con sede en Brisbane.

Tiene como objetivo desarrollar un motor híbrido con baterías y celdas a base de hidrógeno que se pueda utilizar en camiones mineros. Cuesta alrededor de $ 1.2 millones con alrededor de $ 350,000 de Corbo.

Metas de reducción de carbono

Mientras tanto, para fines de 2020, varias grandes empresas mineras han delineado sus objetivos de reducción de emisiones de carbono para los próximos años. Uno de ellos es Anglo-American, que apunta a ser carbono neutral para 2040 y ya está trabajando en una planta piloto para producir hidrógeno verde en Chile.

De igual forma, el martes, el ministro de Minas y Energía, Juan Carlos Jobet, anunció la creación de la Red Chile para promover la eficiencia energética y reducir las emisiones de carbono en el sector minero.

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Catorce pequeñas y medianas empresas mineras, lideradas por la cooperativa alemana GIZ, serán parte de la iniciativa.

Las autoridades chilenas también están haciendo cumplir las regulaciones para las instalaciones de hidrógeno. La iniciativa incluye la participación del Consejo Minero del país, que representa a los mineros privados con activos en Chile.

Crédito de la foto: Ministerio de Minas, Chile.

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