Golpe de Estado de 1973: Barnes House en Chile

Harry Barnes, embajador de Estados Unidos en Chile al final de la dictadura, en una foto de archivo.

El reciente aniversario del 50º aniversario del golpe en Chile atrajo nueva atención internacional hacia los innumerables villanos de la intervención estadounidense para derrocar al gobierno constitucional de Chile, incluidos Henry Kissinger, Richard Nixon y el director de la CIA, Richard. Yelmos. Su reprobable papel en el debilitamiento de la presidencia del socialista democráticamente elegido Salvador Allende y su apoyo al fortalecimiento del despiadado régimen dirigido por el general Augusto Pinochet sigue siendo uno de los casos criminales más oficiales en la historia exterior de Estados Unidos. principio.

Cuando el mes pasado se cumplió el aniversario del golpe del 11 de septiembre de 1973, la administración de Joe Biden enfrentó un dilema: cómo reconocer este sórdido episodio histórico sin ofrecer un gesto de disculpa, atrayendo más atención pública y política. El papel de Estados Unidos en Chile el 11 de septiembre En un pequeño gesto Diplomacia de clasificación, la administración finalmente desclasificó dos documentos de 50 años de antigüedad de una larga lista de archivos aún clasificados solicitados por el gobierno chileno; La embajadora de Estados Unidos, Bernadette Meehan, asistió discretamente a al menos una conmemoración del 50 aniversario, y el presidente Biden envió al exsenador Chris Dodd, su asesor presidencial especial para América Latina, a asistir a una ceremonia especial frente al Palacio de La Moneda.

El 11 de septiembre, un portavoz del Departamento de Estado emitió una declaración cuidadosamente redactada citando «esta ruptura del orden democrático en Chile como una oportunidad para reflexionar sobre el sufrimiento que ha causado», evitando al mismo tiempo cualquier reflexión sobre el papel de Estados Unidos en el apoyo a esos acontecimientos. . Hace medio siglo. «Esta conmemoración es una oportunidad para reflexionar sobre el valiente regreso de Chile a la democracia», dice el informe, centrándose en el fin de la dictadura desde sus inicios, después de que Pinochet perdiera un referéndum el 5 de octubre de 1988. Buscaba legitimar la continuación de su sangriento reinado.

Para reforzar ese punto y llamar la atención sobre una narrativa más positiva del papel estadounidense en los dramáticos acontecimientos de octubre de 1988, a principios de octubre la Embajada de Estados Unidos en Santiago, el embajador de Estados Unidos, Harry G. Barnes realizó una ceremonia especial para Jr. Al final de la dictadura. Según un comunicado de prensa de la Embajada de Estados Unidos, la residencia del jefe de la embajada se llamará ‘Casa Barnes’, en reconocimiento al apoyo y solidaridad del Embajador Barnes con el pueblo de Chile que buscó proteger los derechos humanos y los derechos humanos, y restaurar la democracia en su país por medios pacíficos y democráticos.

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Placa conmemorativa de Harry Barnes Jr. en la Embajada de Estados Unidos en Chile.(Cortesía de Peter Kornblu)

El evento coincidió con el 35 aniversario del referéndum de octubre de 1988 que marcó el comienzo del fin del régimen de Pinochet. Pero será recordada como la única conmemoración significativa organizada por el gobierno de Estados Unidos para conmemorar el 50º aniversario del golpe militar, centrándose en una época en la que Estados Unidos apoyaba a las fuerzas democráticas y no a la dictadura.

En la larga historia del papel de Estados Unidos en Chile, el embajador Barnes destaca como una figura excepcionalmente heroica. El diplomático de carrera, que había estado en India y Rumania durante el régimen de Nicolae Ceausescu, llegó a Chile a mediados de noviembre de 1985 con instrucciones de «restaurar la democracia en orden lo antes posible». Ante el aumento del grave descontento con la dictadura de Pinochet, la administración Reagan comenzó a ver al régimen como un lastre y, peor aún, un catalizador para el resurgimiento de la izquierda en Chile. De hecho, Barnes también recibió instrucciones de trabajar para «limitar la influencia del Partido Comunista de Chile».

Durante sus tres años como embajador, Barnes presionó duramente a Pinochet para que restaurara el gobierno civil en Chile y pusiera fin a los continuos abusos contra los derechos humanos. Al presentar sus credenciales al general Pinochet el 18 de noviembre de 1985, Barnes dijo: «La mejor cura para los males de la democracia es más democracia». «Cito a Winston Churchill diciendo que nada es más importante que los derechos humanos». , y excepto los derechos humanos”, recordó en su historia oral en la Biblioteca del Congreso sobre su carrera. «A Pinochet no le hace gracia eso».

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De hecho, Pinochet despreció al embajador Barnes y le prohibió volver a entrar al palacio de La Moneda. El primer enfrentamiento importante con el régimen se produjo en julio de 1986, cuando Barnes asistió al funeral de Rodrigo Rojas, un residente estadounidense al que una patrulla militar roció con gasolina y le prendió fuego durante una protesta. Las fuerzas policiales de Pinochet atacaron la procesión con cañones de agua y gases lacrimógenos; Posteriormente, el régimen acusó falsamente a Barnes de incitar a los disturbios por asistir al funeral. Cuando la embajada de Estados Unidos comenzó a apoyar las campañas de registro de votantes y la campaña del No antes del referéndum de octubre de 1988 sobre la continuidad del gobierno de Pinochet, el general denunció la intervención estadounidense y el «imperialismo yanqui». Los medios chilenos controlados por los militares se refirieron al embajador Barnes como Harry el sucio. Funcionarios de inteligencia estadounidenses dijeron que Pinochet estaba considerando desclasificar al embajador. Sin gratitud y «Saca a Barnes del país».

Barnes utilizó sus estrechas conexiones dentro del ejército y entre la oposición prodemocracia para exponer los esfuerzos personales de Pinochet para encubrir la responsabilidad de su ejército en el caso de Los Quematos. , Carmen Quintana. Pero su logro más importante como embajador de Estados Unidos fue exponer el complot maquiavélico del dictador para orquestar una autoconspiración la noche del referéndum del 5 de octubre. En un intento inútil de legitimar su gobierno, Pinochet celebró un referéndum que esperaba lo convertiría en dictador vitalicio. Será el único candidato en una votación para o a el No. La oposición chilena organizó con éxito una campaña por el No y, cuando quedó claro que Pinochet perdería, elaboró ​​un plan para suspender el recuento de votos, utilizar sus agencias de inteligencia para atacar a las fuerzas prodemocracia en las calles, cancelar el referéndum y declarar la ley marcial. . . «No me iré pase lo que pase», dijo Pinochet a sus subordinados, según fuentes de inteligencia estadounidenses.

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En un cable secreto una semana antes de la votación, el embajador Barnes advirtió a Washington sobre la posibilidad de una autoinmolación. «No se puede descartar, debemos estar preparados para reaccionar y pronto todavía existe la oportunidad de revertirlo», dijo a Washington. Una vez que Barnes recibió información concreta sobre el plan de Pinochet, dio la alarma. Los funcionarios estadounidenses ahora «tienen una idea clara de la determinación de Pinochet de utilizar la violencia en cualquier medida para mantener el poder», escribió en un despacho secreto del 1 de octubre. Predijo «una pérdida considerable de vidas humanas».

Durante los siguientes cuatro días, funcionarios del gobierno estadounidense, encabezados por Barnes, se movilizaron para presionar a los principales funcionarios militares y diplomáticos de Chile para que se opusieran al golpe planeado por Pinochet. Cuando el No ganó por 54,7% a 43% el 5 de octubre, un Pinochet «enfurecido» convocó a miembros de la junta a su oficina y les exigió que firmaran un decreto que otorgaba poderes de emergencia para cancelar el referéndum. Todos sus generales se negaron. En un ejemplo extraordinario de poder popular, la dictadura más notoria y arraigada de los tiempos modernos fue derrocada sin disparar un solo tiro.

Treinta y cinco años después, el embajador Meehan descubrió una placa que marca el Hogar Estadounidense. Casa BarnesHarry Barnes señaló que en Chile «convirtió la casa en un refugio para quienes luchan por un retorno pacífico a la democracia». El homenaje a Pinochet por su contribución al fin del régimen llega en un momento en el que «la democracia está siendo atacada en todo el mundo», recordaron dignatarios y familiares que asistieron a la ceremonia. Rindir homenaje a Barnes recuerda una época en la que Estados Unidos trabajaba para frustrar una conspiración en lugar de promoverla. Pero lo más importante es Casa Barnes Es un repudio a los golpes de Estado pasados ​​y a los gobernantes actuales.

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