Atletas extranjeros visten ‘camiseta de Chile’ para competir en Juegos Panamericanos Santiago 2023

Santiago, Chile – La participación de Chile en los Juegos Panamericanos Santiago 2023 tendrá un matiz especial: los deportistas nacidos en otros países formarán parte de la selección chilena y competirán de distintas formas por el país que los acogió. Una oportunidad de empezar una nueva vida.

Las historias de algunos de estos deportistas quedaron recogidas en la campaña #LaCamisetaporChileDirigido por ACNUR, Como parte de la Organización de las Naciones Unidas y el Instituto Nacional de la Juventud (INJUV) de Chile, promover valores relacionados con la no discriminación, la inclusión y la empatía a través del deporte.

“Estoy orgulloso de ser chileno ahora, es un país muy hermoso, una cultura diferente y hermosa, una naturaleza increíble y simplemente estaré orgulloso de ello. Es un honor representar su bandera y vestir la selección chilena”, dice Anastasia Veloso, karateca nacionalizada chilena cuya historia es parte de la campaña. Nacido en Ucrania, alcanzó la cima de este deporte en 2017 cuando ganó el Campeonato Europeo de Karate. El impulso de competir por Chile surgió en un momento en que la situación humanitaria en su tierra natal era dolorosa. “Empecé a entrenar con la selección nacional cuando empezó la guerra. Fue muy difícil estar aquí tanto tiempo. Me despierto por la noche y veo las noticias para asegurarme de que mi familia está viva. «Durante dos semanas estuve hablando por teléfono tratando de descubrir cómo ayudar, muy preocupada», dice Veloso.

Otra deportista que ya se prepara para competir en la Villa Olímpica es la escaladora Alejandra Contreras. De ascendencia chilena, pero nacido y criado en Venezuela, su familia se vio obligada a trasladarse a Chile por las condiciones de ese país. «La escalada te ofrece un nuevo desafío cada día, siempre hay algo nuevo que aprender y descubrir. El objetivo es llegar a la cima de la pared utilizando todos tus conocimientos, habilidades y habilidades. Al igual que la escalada, la vida no tiene un solo camino. A veces lo elegimos, otras veces las circunstancias te movilizan. «Me obligan a tomar caminos inesperados. Así fue como mi familia chilena se fue y fue acogida en otro país. Hoy, después de crecer en el extranjero, he regresado a Chile para iniciar una nueva vida, como deportista, aportando lo más posible a mi comunidad», comenta.

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Respecto a su participación en los Juegos Panamericanos Santiago 2023, Alejandra asegura que es un gran desafío: “Me da orgullo y emoción representar a Chile. Siento que este es mi país y esta es una excelente manera de devolverle la forma en que nos ha recibido a mí y a mi familia desde que llegamos. Crecí escuchando a mi padre hablar de Chile, pero la experiencia de estar aquí alguna vez fue enriquecedora personal y deportivamente. Por eso traté de darlo todo en cada entrenamiento y en cada próximo partido y creo que competir en casa será una experiencia única.

Los luchadores venezolanos Virginia Jiménez y Eduardo Bernal compiten por Chile: “Estoy muy agradecido con la selección nacional de lucha porque me acogieron como su propio equipo. Me siento como en familia desde el primer día. También voy a luchar por los deportistas extranjeros que buscan la oportunidad de representar a los países que los han acogido”, dice Virginia, quien tras llegar a Chile, luego de seis años sin competir, se centró en su integración al país. Por su parte, Eduardo Bernal admite que el camino no ha sido fácil. Trabajó como copero, maestro y gerente de un restaurante de sushi; luego en una empresa de maquinaria pesada; en una empresa de seguridad dirigida por ex compañeros de armas; Finalmente un importador de materiales de construcción. Este camino de esfuerzo y perseverancia culminó con su nacionalización, lo que le permitiría competir por la selección chilena: “Fue un camino muy largo, pero la mirada estaba puesta en la meta. Quiero competir y darle alegría a este hermoso país. Quiero ser parte de la historia de Chile para que después de mi etapa como deportista pueda seguir transmitiendo conocimientos a las futuras generaciones del sur de Chile”, afirma.

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La campaña también considera actividades familiares en distintos puntos de la capital. «Pretende mostrar el aporte deportivo de jóvenes de otras latitudes, con un objetivo positivo, demostrando cómo pueden hacer mejores contribuciones a las comunidades que los acogen», comentó Rebecca Senalmore-Rejas, presidenta. Oficina del ACNUR en Chile.

Por su parte, María José Torres, Coordinadora Residente de la Organización de las Naciones Unidas en Chile, señala: “Queremos resaltar el deporte como catalizador de la paz, la importancia del respeto a las reglas y el espíritu de progreso y cooperación. Los atletas en estos juegos defenderán las camisetas de sus países de origen, demostrando que podemos respetar nuestras diferencias y construir una comunidad y una sociedad mejor.

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