Se insta a los agricultores de Waikato a tomar medidas de bioseguridad más estrictas contra el pasto aguja chileno

El pasto aguja chileno es una amenaza particular para las zonas de cría de ovejas y carne de vacuno.

El Consejo Regional de Waikato pide a los agricultores que sean conscientes y les ayuden a mantenerse alejados de los pastizales que contienen semillas como agujas, que son irreparablemente perjudiciales para otras especies de pastoreo.

El líder del equipo de plantas plaga, Darian Embling, dijo que aunque no se encuentran en Waikato, las semillas de pasto aguja de chile pueden llegar desde otras áreas y atornillarse en la ropa y los cinturones de ganado, en el cuero y la carne, en el equipo y la maquinaria e incluso en la grava o el alimento.

«Es algo realmente malo y se ve en la Isla Norte en Hawke’s Bay y en la Isla Sur en Marlborough y Canterbury.

«Los agricultores deben ser conscientes de la introducción inadvertida de pasto aguja en el área, por lo que es importante comprender el potencial de propagación y garantizar siempre que se inicie la bioseguridad en cualquier puerta de la granja».

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El pasto aguja de Chile se desempeña bien en sequías, compite y desplaza a otros pastos, y es una amenaza particular para las áreas de producción de ovejas y carne de vacuno.

«Si se estableciera en Waikato, pondría en riesgo medio millón de hectáreas de cría de cabras y vacunos».

Izquierda: signo de pasto aguja chileno.  Derecha: pasto aguja chileno atrapado en lana de oveja.
Izquierda: signo de pasto aguja chileno. Derecha: pasto aguja chileno atrapado en lana de oveja.

El pasto aguja de Chile puede causar pérdidas económicas sustanciales al degradar la calidad de la carne, la lana, los cueros y las pieles de cordero y oveja. Las semillas en forma de aguja, de unos 7 cm de largo, penetran en la piel y la carne de los animales.

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Una arista en forma de sacacorchos ayuda a empujar la semilla a través de la piel y el músculo. Las semillas tienen espinas que apuntan hacia atrás que dificultan su extracción una vez incrustadas.

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«Si queda atrapado en la lana de la oveja, es imposible sacarlo, y en los ojos puede causar ceguera, y si se lo come el ganado puede causar llagas en la boca o heridas internas», dice Embling.

«Es muy difícil de erradicar porque siembra mucho y crea grandes reservas de semillas en el suelo».

¿Cómo se ve?

  • Una hierba parecida a una mata de hasta 1 m de altura.
  • Las hojas miden de 1 a 5 mm de ancho y 30 cm de largo, y son de color verde brillante en primavera y verano.
  • Las hojas están cubiertas de pequeños pelos erectos y puntiagudos.
  • Las hojas se enrollan hacia adentro cuando las plantas están bajo estrés por sequía.
  • En verano, se producen flores rosadas y violetas en tallos largos sobre las hojas.
  • Las cabezas florales tienen una arista (cola) de color verde pálido de 60 mm de largo al final de la semilla y una apariencia horizontal arrastrada por el viento.

Si cree que tiene pasto aguja en su propiedad o maquinaria, o desea obtener información sobre las áreas de origen y consejos de limpieza, llame al equipo de plantas contra plagas del consejo regional al teléfono gratuito 0800 800 401.

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