¿Puedes soportar el calor? La escasez en Chile eleva los precios de Sriracha

Por Wyatt Grantham-Phillips

No eres el único. Sriracha es difícil de encontrar en estos días, al menos para una marca popular.

El Falta de Sriracha de Huy Fong Foods, la amada salsa picante roja empaquetada en esas botellas con tapa verde, no es nueva: la compañía apunta a algunos años de escasez de chile. Los revendedores de terceros están aumentando los precios a medida que los fanáticos frustrados continúan enfrentándose a los estantes de las tiendas que no ven el nombre de Hui Fang.

Huy Fong Sriracha, que costaba menos de $ 5 o $ 10 por botella, ahora se vende por sumas asombrosas en algunos listados publicados en sitios con grandes mercados de terceros, incluidos Amazon, eBay y Walmart. Muchos simplemente se venden.

Para aquellos que todavía están en stock, los precios varían dependiendo de dónde mires. Por ejemplo, a partir del jueves por la mañana, los listados en eBay de una botella de 17 onzas oscilaban entre $20 y $150, un contraste significativo con las etiquetas de precios de otras marcas de salsa picante, que no parecen estar en el mismo rango. Problemas de distribución.

Hui Fang le dijo a The Associated Press esta semana que continúa acosada por la escasez de materias primas, de la que la compañía se hizo eco tentativamente durante una escasez similar el año pasado. Venta discontinuada Los productos populares incluyen sriracha y chile ajo y sambal oleg.

Hui Fang dijo el miércoles que la «producción limitada» se había reanudado recientemente, aunque la compañía de California no dijo cuánto o si los proveedores confiaban en poder suministrar una cantidad suficiente de pimientos.

«Debido a que no vendemos directamente a niveles minoristas/de mercado, no podemos determinar cuándo el producto llegará a los estantes nuevamente y/o quién almacena actualmente el producto», dijo Huy Fong en una declaración preparada. «Estamos agradecidos por su continua paciencia y comprensión durante esta escasez de inventario sin precedentes».

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Esto es lo que necesita saber.

¿Por qué Huey Fang Sriracha escasea?

Algunos expertos dicen que la escasez de Huy Fong es el resultado del cambio climático, lo que apunta a cambios climáticos y sequías severas en México y el suroeste de Estados Unidos, donde Huy Fong obtiene todos sus chiles.

«El principal culpable aquí es la escasez de su ingrediente principal, el chile jalapeño rojo”, dijo David Ortega, economista de alimentos y profesor asociado de la Universidad Estatal de Michigan. «Eso se debe al cambio climático y las megasequías”.

Estos pimientos generalmente se cultivan bajo riego, con gran parte del agua extraída del río Colorado. Alcanzó un mínimo histórico En los últimos años, dijo Ortega. Debido a la falta de lluvias en la región, la cantidad de escorrentía de la capa de nieve ha disminuido.

Los problemas de Huy Fong con la distribución chilena no son nuevos. Cuando la compañía detuvo las ventas el año pasado, señaló una advertencia por correo electrónico sobre una escasez de chile en 2020, y señaló que la escasez de suministro se había agudizado debido al clima reciente.

Si bien el cambio climático afecta a la agricultura en general, «no es la historia completa» de la escasez actual de Huy Fong Sriracha, dijo Stephanie Walker, especialista en extensión de hortalizas y profesora de la Universidad Estatal de Nuevo México. Él especula que Huey Phong no tiene suficientes proveedores con diferentes agricultores y puede querer establecer relaciones con nuevos agricultores.

«El año pasado (Hui Fang) no pudo obtener los jalapeños que necesitaba», dijo Walker, que se especializa en el cultivo de chiles. Señaló que contrastaba con la entrega de otras marcas. «Realmente todo se reduce a las relaciones que los procesadores individuales tienen con su base de criadores».

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Dijo que este año será una temporada fuerte para el crecimiento de jalapeño y chile en la región.

¿Dónde puedo conseguir chiles Hui Fang?

Fundada hace décadas por David Tran, Huy Fong actualmente obtiene sus chiles de varias granjas en California, Nuevo México y México.

Antes de abastecerse de estas granjas, Underwood Ranches, con sede en California, fue el único proveedor de Huy Fong durante casi 30 años. La sociedad colapsó en 2017 luego de problemas financieros. Dos años más tarde, un árbitro determinó que Hui Fang había cometido fraude al incumplir su contrato con Underwood Ranches. Underwood ofrece 23,3 millones de dólares.

En una entrevista telefónica el jueves por la tarde, el propietario de Underwood Ranges, Craig Underwood, no estuvo de acuerdo con las explicaciones de la sequía y el cambio climático para la escasez de Huey Phong, argumentando que Tran «no ha reconstruido su cadena de suministro de la manera que necesita».

Según Underwood, los chiles jalapeños se suministran regularmente desde México. Underwood Ranches, que ahora vende su propia marca de Sriracha, comenzó a hacer chiles jalapeños rojos nuevamente este año, en parte debido a la escasez de Hui Fong, agregó.

«La demanda de nuestro producto ha aumentado drásticamente», dijo Underwood.

Los precios están por las nubes

La erosión de Huy Fong de los suministros disponibles ha sacudido los precios de la Sriracha de la marca, que todavía está disponible. En muchos lugares, las botellas simplemente se agotaron, enumerando productos que ahora son difíciles de encontrar y muy buscados por los revendedores.

Otra fuerza del mercado en juego es el comportamiento del consumidor, en este caso, el acaparamiento. El miedo a perder el acceso al producto deseado lleva a muchas personas a comprar más de lo que necesitan. Papel higiénico Al comienzo de la pandemia de Covid-19.

«La gente está acaparando y eso empeora las cosas”, dice Ortega, un experto en la toma de decisiones del consumidor. «Además de estos choques de oferta, ha aumentado la demanda del producto. Y los precios no tienen adónde ir sino subir.

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¿Hay escasez de otras salsas picantes?

Hay innumerables salsas picantes, incluidos los productos de estilo Sriracha, que están fácilmente disponibles a precios razonables. Tabasco, por ejemplo, ha creado una página dedicada a ayudar a los clientes a encontrar tiendas cercanas que vendan su marca de Sriracha, y señala que ha podido escalar la producción para «satisfacer la mayor parte de la demanda» de su salsa.

Hay algunas posibles explicaciones para esto, dicen los expertos. Algunos especulan que Huy Fong está teniendo problemas con sus actuales proveedores chilenos. Otras marcas pueden usar diferentes variedades de pimientos y obtenerlos de más granjas. Algunos incluso pueden estar a punto de jugar con las recetas, pero las salsas tardan mucho en encontrar una nueva variación, dicen los expertos.

«Cultivar el cultivo en un área menos afectada por el clima extremo o cultivar nuevas variedades de pimientos que sean tolerantes al calor y requieran menos agua, si es posible, tomará años», escribió Richard Howells, experto en cadena de suministro de SAP, en un Blog A principios de esta semana.

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