'Pan, trabajo, libertad': cuando las mujeres chilenas cosen colchas con mensajes de oposición al general Pinochet

El general Augusto Pinochet descubrió esto cuando llegó al poder en Chile. La ola de ejecuciones, torturas y «desapariciones» desatada por su régimen no quedó sin oposición. Aunque las protestas estaban oficialmente prohibidas, las mujeres comenzaron a coser mensajes secretos de rebelión en colchas, que luego se vendían en los mercados nacionales e internacionales. Estas colchas narrativas, o arbilleras, transmitían poderosos mensajes de esperanza para un futuro en el que disfrutarían de libertades económicas y políticas. Un arbillero mostró a mujeres sosteniendo pancartas exigiendo «pan, trabajo y libertad». Otra mostraba a mujeres del barrio reuniendo su dinero para comprar productos básicos para compartir. Otros carteles proclamaban «Las mujeres exigen nuestros derechos», «No más cárceles» y «Sin mujeres, la democracia no irá a ninguna parte». Los Arpillara mostraron al mundo no sólo los horrores que enfrentó la gente bajo el brutal régimen de Pinochet, sino también la esperanza de un retorno a la democracia en la que se habían refugiado algunos de los ciudadanos más pobres de Chile.

En Pakistán, el general Zia ul-Haq inventó algo similar. Su régimen limitó la actividad política en el país e introdujo leyes que restringieron los derechos humanos en nombre de islamizar el país. Pero la esperanza no podía ser aplastada. Un dístico compuesto por el poeta Faiz Ahmad Faiz, Hum Dekenge (Ya veremos), dio voz a los opositores al régimen y al pueblo:

Inevitablemente, ya veremos mañana.
Nos aseguraron que
Sobre la Tabla de la Eternidad.
Picos oscuros de agonía y tiranía
El algodón se lleva el viento como el algodón;
Cuando late el corazón de la tierra
palpitando bajo nuestros pies rotos;
Al estallar, caer un rayo.
Golpee las cabezas de quienes nos persiguen.

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La pareja se convirtió en una expresión colectiva de coraje, fe y esperanza para una generación de paquistaníes que enfrenta el cóctel mortal del régimen militar y la infusión de la religión en la política. Se convirtió en un grito de guerra para miles de personas comunes y corrientes en todo el país para desafiar las tácticas autoritarias de su dictador a través de innumerables medios abiertos y encubiertos, entre ellos la poesía, el teatro y las obras artísticas.

Asimismo, al régimen totalitario de la Alemania nazi le resultó imposible suprimir por completo la fe. Hay que recordar el grupo anti-Rosa Blanca fundado por un grupo de estudiantes universitarios en Múnich: los hermanos Sophie y Hans Schall, Christoph Probst, Willi Graf, Kurt Huber y Alexander Schmorel. El grupo imprimió en secreto folletos y pintó graffitis instando a los alemanes a apoyar la «libertad de expresión, la libertad de religión y la protección del ciudadano individual contra acciones arbitrarias de estados dictadores criminales». Aunque Sophie, Hans Schall y Christoph Probst finalmente fueron arrestados y guillotinados, sus esfuerzos fueron una demostración ejemplar de coraje y perseverancia en los tiempos más desesperados.

La emergencia de diecinueve meses que atravesó la India tampoco fue cuestionada. A pesar de muchas detenciones, continuaron las movilizaciones callejeras, las actividades culturales y el vandalismo personal. Muchos de los encarcelados se negaron a darse por vencidos. Las frecuentes cartas intercambiadas entre la pareja socialista encarcelada Pramila y Madhu Thandawade dan testimonio de su fe. Casados ​​desde hace más de veintitrés años, han estado alojados en prisiones a más de 400 kilómetros de distancia. Sus cartas semanales comentaban sobre la sociedad y la política que los rodeaba y servían como recordatorio para persistir. Mientras mostraba signos de frustración, el otro intentó levantar el ánimo:

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Había una sombra de tristeza en tu última carta. Dijiste que nuestro hogar y nuestra vida quedarían completamente destruidos antes de que nos fuéramos de aquí. No sabes si tienes la fuerza y ​​la perseverancia para hacerlo todo de nuevo. Me parece muy decepcionante tu comentario. Siempre hemos llevado la vida juntos a nuestras espaldas. Mientras tengamos nuestra columna vertebral, ¿quién podrá afectar nuestras vidas?

De manera similar, la gente en la Sudáfrica del apartheid siguió creyendo en la posibilidad de un retorno a la democracia a pesar del deterioro del régimen. Uno de los muchos ejemplos de esa fe fue expresado en 1976 por escolares en Soweto, Johannesburgo. Liderados por Teboho Chietsi Macdonald Mashinini, protestaron contra la imposición del afrikáans, el idioma de los blancos de habla holandesa. Otras partes del país. El levantamiento de Soweto (como se llamó la protesta) duró tres días y vio a 20.000 estudiantes de escuelas secundarias salir a las calles. La respuesta del Estado fue rápida y brutal: casi 700 niños murieron en tiroteos policiales. Aunque el levantamiento fue finalmente sofocado por la represión gubernamental, marcó el comienzo del fin del régimen del apartheid.

La fe se asoció de manera similar con la oposición a las políticas segregacionistas de Estados Unidos. En un ensayo titulado 'Un testamento de esperanza', el defensor de los derechos civiles Martin Luther King explica por qué mantiene la esperanza a pesar de la brutalidad de la segregación impuesta por el Estado:

Millones de personas han librado miles de batallas para ampliar mi libertad; Aunque restringido, se han logrado avances. Por eso soy realista pero optimista sobre los desafíos que tenemos por delante.

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En una conocida entrevista con Playboy, King describe esto
Tuvo una conversación telefónica con su hermano:

Mi hermano describió el terror en las calles como N *****, enojados por los bombardeos y peleando con los blancos. Luego, detrás de su voz, escuchamos el estribillo ascendente de la hermosa canción 'Nam Velvom'. En un momento tan trágico, se me llenaron los ojos de lágrimas porque mi raza podría
Cantad su fe y su esperanza.

Estos ejemplos no son exhaustivos. Pero ilustran un punto más amplio sobre la importancia de la fe en la democracia contra viento y marea. Se rechazan la represión despiadada, las maniobras divisivas y las prácticas autoritarias. La resistencia surge de un espíritu de fe tenaz: la capacidad de perseverar a pesar de la desesperación arraigada. Más allá de una emoción inútil, la esperanza inspira acciones contra la injusticia, permitiéndonos imaginar un mundo alternativo y más justo que el que ya existe. De convicciones tan audaces surgen ideas que permiten a la gente confrontar, subvertir y socavar el declive democrático.

Este extracto de 'Audacious Hope' de Indrajit Roy se publica con permiso de Westland Books.

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