La polémica historia de la momia ‘ET’ encontrada en un pueblo fantasma de Chile

Hasta principios del siglo XX florecieron los pueblos de Humberstone y Santa Laura. Cientos de edificios brotaron en el desierto, aparecieron pequeños pueblos con asentamientos de sudamericanos, europeos y asiáticos. Durante un siglo, los depósitos de nitrógeno de Atacama abastecieron por sí solos la demanda mundial. Se desarrolló una cultura plenamente dinámica hasta que dos científicos en Alemania y una nueva guerra mucho mayor que la del Pacífico sellaron el destino de las ciudades salitreras.

El químico Fritz Haber descubrió cómo fijar el nitrógeno atmosférico para producir amoníaco que podría sustituir al salitre en aplicaciones industriales. Posteriormente, Karl Bosch pudo utilizar este método a escala industrial, de modo que Alemania ya no dependía de las materias primas chilenas. Esto resultó útil cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914 y el enemigo británico bloqueó el acceso alemán al salitre.

Los británicos estaban muy involucrados en el comercio en Atacama. Uno de los pueblos de Salitre se llamaba Humberstone, en honor a un ingeniero químico británico que descubrió el nitrato de Tarapacá en la década de 1870, cuando la región aún era peruana.

Después de la guerra, se generalizó el proceso industrial, conocido como método Haber-Bosch. En la década de 1940, la demanda de salitre chileno era una fracción de lo que había sido antes y las ciudades fueron abandonadas.

El desierto y la momia

La bióloga chilena Cristina Torador, en un artículo En él, criticaba la forma en que habían tratado a Ata desde su descubrimiento, diciendo que la vida en estos lugares era tan difícil que Chile alguna vez tuvo la tasa de mortalidad infantil más alta del mundo. Esto explica la cantidad de pequeñas tumbas esparcidas por la región. Considerado el desierto más seco del mundo, las características de Atacama favorecen la momificación de cuerpos que atraen a los ladrones de tumbas conocidos como «huacaros».

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