Hemisferio Sur Chile entra en acción en la obra de litio

Southern Hemisphere Mining no ha perdido el tiempo para ponerse a trabajar en su nuevo proyecto de litio Lago en Chile, parte del famoso «Triángulo de litio» de América del Sur.

El nuevo proyecto de la compañía está a corta distancia de la gran operación de salmuera de SQM Lithium y consta de nueve concesiones que apuntan a salmueras compatibles con la tecnología de «extracción directa de litio (DLE)». DLE es un proceso de extracción innovador, eficiente y respetuoso con el medio ambiente.

La extracción directa se refiere a un conjunto de tecnologías que extraen la sal de litio directamente de la salmuera, en lugar de secar la sal de litio con calor solar después de distribuirla en estanques masivos.

La nueva concesión del Hemisferio Sur cubre un área de aproximadamente 27 kilómetros cuadrados y se encuentra junto a SQM y Albemarle, los operadores de litio más grandes del mundo en la famosa región de Atacama de Chile en América del Sur.

La compañía contrató de inmediato a un consultor geoespacial chileno experto para administrar el desarrollo del proyecto Lago y el trabajo de alcance ya comenzó. La gerencia dice que las primeras etapas de la exploración de agua salada son de bajo costo y rápido movimiento.

Un enfoque inicial estará dirigido a salmueras óptimas tanto para DLE como para evaporación solar convencional. DLE evita la necesidad de grandes estanques de evaporación solar, que se usan comúnmente en el enriquecimiento de salmuera de litio, además de reducir el uso de agua dulce. Los beneficios adicionales incluyen tiempos de extracción de litio más rápidos, impacto ambiental reducido, escalabilidad y producción de litio de alta pureza.

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El modelado geológico del área que rodea el nuevo proyecto del Hemisferio Sur, completado por SQM y basado en gran parte en datos de núcleos, sugiere que la salmuera está contenida dentro de los espacios porosos en la roca evaporítica. La salmuera es esencialmente agua subterránea rica en litio y se devuelve a la superficie mediante técnicas de perforación y producción similares a las que se utilizan en la industria del petróleo y el gas.

Una vez en la superficie, el proceso de extracción directa lleva la salmuera a una unidad de procesamiento, donde los desechos se bombean bajo tierra a través de procesos químicos que separan el litio de los desechos, de modo que el producto de litio apto para baterías esté listo para la venta.

A principios de este año, el gobierno chileno anunció una amplia reestructuración de la industria del litio en Chile que se asociará con arrendatarios locales. Sin embargo, las empresas privadas que producen litio en Chile deben asociarse con el gobierno y adoptar un sistema de extracción directa para operar en el país.

Aunque la tecnología de extracción directa de litio es relativamente nueva, varias empresas informan de pruebas exitosas, incluidas Vulcan Energy Resources y Lake Resources. Esta podría ser una nueva tecnología para los productores de sal de litio.

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