Estados Unidos prevé importaciones «significativas» de litio desde Chile

El jefe del Tesoro se reunió con altos funcionarios en Santiago el viernes, incluido el presidente Gabriel Boric, el ministro de Finanzas, Mario Marcel, y la presidenta del Banco Central, Rosanna Costa.

Chile tiene las mayores reservas de litio del mundo y es el segundo proveedor después de Australia. Es un socio importante para China, que compró dos tercios de las exportaciones de litio de Chile el año pasado.

'Apuntalamiento de amigos'

La administración Biden está apoyando las plantas nacionales de vehículos eléctricos con subsidios masivos en su intento de ganar una mayor participación en la industria. Al mismo tiempo, empuja a las empresas a adquirir productos de países distintos de China.

«Partes de nuestras cadenas de suministro clave, incluida la energía limpia, están actualmente muy concentradas en China», dijo Yellen, lo que hace que Estados Unidos sea más vulnerable a los shocks en las cadenas de suministro.

Para mitigar ese riesgo, la administración Biden ha seguido una agenda de «apuntalamiento de amigos» para reducir la dependencia de las líneas de suministro estadounidenses de China.

Chile, socio de libre comercio de Estados Unidos durante más de dos décadas, se está beneficiando del plan de estímulo verde del presidente Joe Biden, impulsando la demanda de su litio. Desde 2003, el comercio entre los países ha crecido aproximadamente un 9 por ciento anual.

El gobierno de Chile dijo el sábado que esperaba tener tres o cuatro nuevos proyectos de litio en funcionamiento para 2026.

Este objetivo es parte de la Estrategia Nacional del Litio del presidente Boric, en la que las empresas estatales se asociarán con empresas del sector privado en nuevas áreas de litio consideradas estratégicamente importantes.

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En las próximas semanas, el gobierno anunciará qué nuevas áreas se adjudicarán en una subasta a finales de este año y serán clasificadas estratégicamente, dijo el ministro de Finanzas, Mario Marcel.

Habló desde el norte de Chile, donde recorrió las plantas de litio de Albemarle con la Dra. Yellen.

Actualmente, sólo Albemarle y la empresa local SQM producen litio en Chile, que tiene las mayores reservas de metales para baterías del mundo, pero está perdiendo participación de mercado.

El gobierno espera alejarse de los combustibles fósiles y aumentar el suministro sostenible de componentes clave en las baterías de los vehículos eléctricos.

Bloomberg

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