Escocia y Chile: 50 años de unidad

El gobierno socialista de Unidad Popular de tres años, que había ganado apoyo entre los pobres, los desposeídos y sus aliados, fue sistemáticamente socavado por las clases privilegiadas de Chile, ayudadas e instigadas por intereses estadounidenses: corporaciones como la gigante compañía de telecomunicaciones ITT y el gobierno. en la forma de la CIA.

En menor medida, el gobierno conservador británico de entonces también jugó un papel a través de métodos indirectos como la manipulación de la prensa del país.

La crisis en Chile condujo a lo largo de 1973 en una dirección inevitable, alimentada por escaseces deliberadamente planificadas, huelgas de «patrones» y malestar dentro de las filas militares. El golpe no fue una gran sorpresa. Armas entregadas al pueblo; Los intentos de resistencia fueron aplastados por los militares mediante un terror inmediato y sistemático a una escala que provocó ondas de choque en todo el mundo, que recuerdan muchos acontecimientos ocurridos en España en la década de 1930 y la devastadora guerra mundial que siguió.

El golpe fue iniciado por los jefes de las fuerzas armadas, incluido el general Augusto Pinochet, quien se unió sólo un día tarde, rápidamente saltó a la fama y se instaló como presidente y virtual dictador. Sus colegas prodemocracia fueron asesinados y neutralizados.

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Los militares utilizaron sus fuerzas armadas, proporcionadas por el Ministerio de Defensa del Reino Unido en décadas anteriores, para aplastar cualquier intento de resistencia. En Valparaíso, el principal puerto de Chile, varios buques de guerra estaban atracados en astilleros británicos, bombardeando las oficinas de la Unidad Popular, mientras fuerzas navales estadounidenses estaban estacionadas allí para un entrenamiento conjunto.

El palacio presidencial en la capital, Santiago, fue bombardeado por aviones Hawker Hunter de fabricación británica, y un asedio de tanques y artillería provocó la muerte del presidente Salvador Allende en cuestión de horas. Esas armas proporcionadas por Occidente para obtener el apoyo de la facción mundial de la Guerra Fría nunca se utilizaron excepto para atacar al pueblo chileno.

En los días posteriores al golpe, miles de personas fueron detenidas y, en muchos casos, torturadas y asesinadas (8.000 desaparecieron en las primeras semanas). El estadio nacional de fútbol del país en Santiago fue utilizado como centro de detención y tortura.

Entre los asesinados se encontraba el cantante country de renombre nacional Víctor Jara, quien sufrió una fractura en el brazo y el cuello antes de recibir 44 disparos. Su esposa británica pronto encontró su cuerpo entre un montón de otros.

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La represión de cualquier oposición se volvió más sistemática en los meses siguientes, con la creación de la TINA, una fuerza policial paramilitar integrada por matones a quienes se les otorgaron poderes ilimitados para arrestar y matar a activistas y sindicalistas de izquierda. Toda apariencia de democracia es ilegal. Los escuadrones de la muerte se trasladaron a las zonas más pobres de las ciudades por la noche, dejando cadáveres en ríos y terrenos baldíos a su paso por la mañana.

Nacionalidad:

De vuelta en Inglaterra, el gobierno conservador acogió discretamente el golpe y la posterior protección de los intereses financieros británicos.

A diferencia de otras potencias europeas, no ofrecieron asilo inmediato a través de su embajada en Santiago, lo que cambió con la elección de un gobierno laborista en febrero de 1974. La elección laborista, tras una huelga de los mineros del carbón británicos, fue observada por miembros del establishment de derecha. -incluidos oficiales militares en servicio- llevaron el marxismo a Gran Bretaña (¡ni mucho menos!) y se habló de una conspiración inspirada al estilo chileno.

Aunque esto fracasó, Margaret Thatcher encarnó ese pensamiento de extrema derecha y, después de su elección a la dirección del Partido Conservador en 1975, reclutó a amigos británicos y partidarios de las soluciones de Pinochet para su equipo. Perjudicial para empleos y comunidades enteras.

Los partidarios de Allende en Chile se enfrentaron a decisiones difíciles: pasar a la clandestinidad, continuar con el activismo y enfrentarse a la muerte como resultado, huir del país o mirar y esperar en silencio. La detención y el asesinato de muchos de los que se quedaron continuaron durante años: las cárceles del país estaban llenas de ex activistas retenidos indefinidamente sin juicio como «prisioneros de la guerra civil».

Poco a poco, sus nombres se fueron divulgando gracias a las actividades de organizaciones internacionales de derechos humanos, y grupos de todo el mundo, incluida Escocia, comenzaron a ejercer presión para lograr su liberación.

La actividad solidaria tomó otras formas. Aunque los acontecimientos en Chile fueron distantes e insignificantes para la mayoría de la gente, muy poco después del golpe se creó un movimiento en la izquierda política y dentro de los sindicatos. La Campaña de Solidaridad Chilena (CSC) se formó con el apoyo de quienes recordaban los horrores del fascismo en las décadas de 1930 y 1940.

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En la planta de Rolls-Royce en East Kilbride, totalmente organizada por sindicatos, los delegados sindicales aprobaron una resolución prometiendo apoyo a los chilenos, y acciones similares tuvieron lugar en otros lugares cuando comenzó la campaña.

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Lo que hizo diferente a Rolls-Royce East Kilbride fue que parte de su trabajo implicó la restauración de motores Hawker Hunter. A principios de 1974, el gerente de una tienda llamado Bob Fulton, cristiano y veterano de la Segunda Guerra Mundial, notó una máquina con marcas chilenas y rápidamente la identificó como posiblemente utilizada en un golpe de estado. Esta y otras siete pronto fueron objeto de un boicot que duró hasta 1978, tiempo durante el cual cuatro máquinas se oxidaron en un patio fuera de la planta.

La acción de los trabajadores resultó en la neutralización efectiva de la capacidad ofensiva de la Fuerza Aérea de Chile – una poderosa historia contada en la película Ne Pasaran.

Escocia tenía algunas otras medidas para cumplir los acuerdos de defensa chilenos existentes; sin embargo, las campañas concertadas para persuadir a los trabajadores de los astilleros a negarse a completar los trabajos en submarinos y buques de guerra no tuvieron éxito, lo que refleja la precaria situación de los trabajadores en ese momento. Posibilidades de ser despedido durante períodos de desempleo severo.

Desafortunadamente, temiendo los efectos del comercio del Reino Unido con Chile, que incluía importaciones de cobre considerado vital para la industria británica, el gobierno laborista no ordenó detener ese trabajo.

Prohibieron más exportaciones de defensa a Chile y tomaron otras medidas clave, pero fueron criticados por la CSC por no llegar hasta el final en otros trabajos para los astilleros; Esto puede haber incluido contratos relacionados con la entonces floreciente industria petrolera del Mar del Norte.

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En 1977, llegó un momento ignominioso cuando, a pesar de una intensa campaña para impedirlo, la selección nacional de fútbol de Escocia jugó un amistoso contra Chile en el Estadio de Santiago en lo que fue ridiculizado como un «partido de la vergüenza», una mancha en la herencia futbolística de Escocia. Pero reflejando la reaccionaria Asociación Escocesa de Fútbol de la época.

A partir de 1974, y a través de diversas rutas, comenzaron a llegar refugiados procedentes de Chile al Reino Unido, y a finales de los años 1970, alrededor de 2.500 personas, 500 de las cuales encontraron refugio en Escocia. Muchos fueron alojados por ayuntamientos con administraciones laboristas que simpatizaban con su difícil situación, y terminaron en planes de vivienda como Drumchapel en Glasgow.

Hubo poco apoyo oficial para ayudarlos a reasentarse, pero los partidarios locales del CSC y los socialistas de varias organizaciones ofrecieron ayuda práctica y apoyo moral. A cinco mineros chilenos y sus familias se les ofreció trabajo y vivienda en Fife Pits. Gracias a la ayuda del Sindicato Nacional de Mineros.

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Muchos refugiados vieron morir a sus amigos y sufrieron torturas, por lo que se comprometieron a hacer campaña por su patria en Escocia.

En Glasgow, donde había muchos refugiados, Oscar Mendoza y Hernando Fernández-Conque (que habían sufrido terribles torturas) organizaron un equipo de fútbol, ​​el Burnbank United, y una «Escuela Chile» los sábados en la Berkeley Street School. Cohesión social de las familias y sus hijos.

La dictadura fascista de Chile terminó a fines de la década de 1980, se reanudaron las elecciones en 1989 y algunos de los refugiados regresaron a sus hogares; Muchos ahora estaban establecidos y asentados en Escocia. Mientras continúan las protestas en otras partes de Chile, ellos y sus hijos participarán en eventos este mes para celebrar el fin del fascismo en Chile y los 50 años de actividades solidarias.

Estas campañas incluyen oponerse al trato que se da a los refugiados de la guerra y el terrorismo en el «entorno hostil» actual promovido por el gobierno conservador de Westminster.

A continuación se muestran algunos ejemplos fantásticos que siguen siendo un gran ejemplo para los activistas de todo el Reino Unido. Deberíamos estar orgullosos de las «Glasgow Girls» y su campaña en defensa de una amiga de Drumchapel High School arrestada para deportación en una redada del Ministerio del Interior en 2005; su acción condujo a cambios, pero, sobre todo, nos mostró que la resistencia es posible. y puede ser popular.

En mayo de 2021, cientos de personas acudieron a la calle Kenmoor de Glasgow para evitar con éxito otra deportación. La tradición de dar la bienvenida a los refugiados y resistir las circunstancias que llevaron a su deportación ha resistido la prueba del tiempo: hoy, los domingos, vemos a activistas progresistas afuera del Hotel Erskine enfrentándose a nuestros fascistas de extrema derecha y siendo superados en número. ¡Que esta tradición continúe por mucho tiempo!

Colin Turbett es el autor de ¡Aye Venceremos! Solidaridad con Escocia y Chile en la década de 1970: por qué sigue siendo importante hoy.

El libro describe los antecedentes del golpe en Chile, sus consecuencias, la acción solidaria en Escocia, la acogida de refugiados y el legado.

El libro, con un precio de £10, está disponible en su editor, Colton Books: www.calton-books.co.uk

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