El calor y la mosca de la fruta obstaculizan las cosechas en Perú y el norte de Chile

El clima inusualmente cálido ha causado infestaciones sin precedentes de moscas de la fruta y ha reducido las ya malas perspectivas para las cosechas en el norte de Chile y el sur de Perú.

««La plaga de la mosca del Mediterráneo es devastadora en el norte de Chile y el sur de Perú», afirmó Máximo Carl Paniagua, director de la Asociación de Olivaicultores del Valle de Asaba, en el norte de Chile.

A medida que se desarrolla El Niño, estas olas de calor extremas aumentan las condiciones de reproducción y propagación de las moscas de la fruta del Mediterráneo y otros insectos.– Gianfranco Vargas, Presidente, Sudoliva

La especie invasora, un pariente cercano de la mosca del olivo, se alimenta de más de 200 tipos diferentes de frutas y verduras. Aunque los cítricos y las frutas de hueso son sus fuentes de alimento más comunes, se sabe que las hembras cazan aceitunas.

Carl ha visto evidencia de que las moscas de la fruta del Mediterráneo han comenzado a atacar algunos olivos en la región, encontrándose la presencia más significativa en árboles que dan muy poca fruta y no se cosechan.

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Carl y Gianfranco Vargas, productores peruanos de aceite de oliva y presidentes de la asociación cultural de Sudoliva, atribuyeron la propagación de la mosca mediterránea de la fruta al clima inusualmente cálido causado por El Niño.

««Cuando se desarrolla El Niño, cuando hay estas olas de calor extremas, aumentan las condiciones para la reproducción y propagación de las moscas de la fruta del Mediterráneo y otros insectos», dijo Vargas.

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Carl añadió que un clima más cálido aumenta la probabilidad de que más larvas de mosca de la fruta alcancen la edad adulta y se reproduzcan.

Una reciente ola de calor en la región ha interrumpido la cosecha de aceitunas peruanas, y se espera que la producción caiga por debajo de las 700 a 1.000 toneladas estimadas hace unos meses antes de que comience la cosecha.

«La cosecha es muy mala”, dijo Vargas. «Inicialmente, esperábamos cosechar el 10 por ciento de lo normal. Ahora esperamos una cosecha del cinco por ciento.

Si bien las altas temperaturas han sido la principal causa de la reducción de la producción, a Vargas también le preocupa el impacto de los ataques de la mosca de la fruta del Mediterráneo, particularmente en los árboles centenarios de la región.

«La última plaga de mosca del Mediterráneo ocurrió en Perú entre 1925 y 1940. En Tagna la epidemia no se pudo controlar y hubo que talar los olivos”, dijo. «Por eso no se encuentran los olivos centenarios que se pueden encontrar en Arica en Dagna, Perú.

Aunque los ciclos anteriores de El Niño habían causado infestaciones menores de moscas de la fruta del Mediterráneo en el norte de Chile, todas ellas fueron rápidamente contenidas, dijo Carl.

Agregó que Chile había implementado previamente un programa de largo plazo para erradicar la mosca de la fruta en el país. Algunos estiman que se necesitarán cinco años para contener la epidemia actual.

«Chile alcanzó la meta, pero luego tropezó”, dijo. «Las autoridades flexibilizaron las medidas para controlar la mosca de la fruta del Mediterráneo.

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Cree que las autoridades y los agricultores deben actuar con decisión antes de que los olivos comiencen a florecer en agosto para evitar otra mala cosecha y una mayor propagación de la plaga.

A Karl también le preocupa que si la plaga no se controla pronto, la mosca del Mediterráneo se extenderá al centro del país, donde se produce la mayor parte del aceite de oliva de Chile.

Según Carl, los funcionarios chilenos habían logrado erradicar previamente las moscas de la fruta del Mediterráneo moviéndose de un olivar a otro utilizando tratamientos para matar moscas.

Las autoridades intentaron controlar la epidemia irradiando moscas de la fruta del Mediterráneo cautivas y soltándolas en los valles. La idea es que las moscas radiactivas sean estériles y se apareen con otras moscas para producir huevos que nunca eclosionan.

Actualmente, Chile puede irradiar 14 millones de moscas por mes, pero Karl estima que las autoridades necesitarán elevar este límite a 30 millones para controlar el ataque.

Con base en la evidencia que ha visto, Carl cree que la infección se originó en cítricos y frutas tropicales cultivadas en el norte de Perú y se extendió al sur de Perú y al norte de Chile a través del contrabando ilegal de frutas y verduras.

«Hay más de 100 caminos informales que cruzan la frontera hacia Chile, donde no llegan cheques ni mercancías, especialmente frutas, lo que ha creado el problema que vivimos hoy”, dijo.

Carl cree que más personas vigilando la frontera ayudarán a frenar el contrabando, pero dijo que las condiciones económicas subyacentes siempre harán que sea más rentable vender fruta peruana de contrabando ilegal en los mercados chilenos.

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Mientras tanto, se están implementando medidas de erradicación similares para eliminar la mosca del Mediterráneo en el sur del Perú; Estos planes no han sido del todo exitosos, dijo Carl, lo que empeora la situación.

«Es importante trabajar estrechamente con nuestros colegas peruanos para erradicar la mosca del Mediterráneo en todos los valles”, afirmó.



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