Chile tiene la comunidad palestina más grande fuera de los árabes israelíes

santiago

Aunque está a 13.000 kilómetros de Gaza o Cisjordania, Chile alberga a medio millón de palestinos, la comunidad más grande del mundo árabe y fuera de Israel.

Ahora, la comunidad palestina en Chile quiere que se escuche su voz.

Desde que estalló el conflicto entre Israel y Hamas hace un mes, los residentes de la capital chilena, Santiago, han realizado diversas manifestaciones. Miles de personas han condenado el ataque de Israel a Gaza.

Después de que el ataque de Hamas contra Israel matara a 1.200 personas y tomara a más de 200 rehenes, el gobierno israelí lanzó una operación terrestre y un bombardeo de Gaza, matando a 10.000 personas, incluidos 4.300 niños, según el ministerio dirigido por Hamas en Gaza. Salud.

Cuando se usa Frío Manifestantes palestinos con pañuelos tradicionales marchan por la capital, Santiago, el sábado (4/11).

Llevaban pancartas y pancartas con lemas como «Quieren enterrarnos pero no saben que somos semillas» o «Esto no es guerra, esto es genocidio».

El Centro Costanera, el edificio más alto de Chile, está iluminado con el lema «Solidaridad con Palestina» (Comunitat Palestina de Chile).

Muchos chileno-palestinos se sienten conectados emocionalmente con la crisis porque tienen familiares que viven en la Franja de Gaza o cerca de ella.

Durante este tiempo, intentaron mantener el contacto con sus familias en medio del cierre de Internet y las redes de comunicaciones por parte de Israel.

Uno de los hechos que tocó el corazón de esta comunidad fue el del niño chileno-palestino Ghassan Zahury, quien estuvo desaparecido en Gaza durante varios días hasta que fue encontrado en un hospital local.

«Estamos muy afectados por lo que está pasando en Gaza. Estamos muy afectados por las imágenes que vienen desde allí», le dijo a BBC Mundo Diego Comis, director ejecutivo de la Comunidad Palestina en Chile.

«Históricamente, la comunidad palestina en Chile se ha comprometido a rechazar todas las atrocidades que sufre el pueblo palestino», explicó Vera Baboon, embajadora palestina en el país sudamericano.

Pero ¿cómo puede Chile construir vínculos más fuertes con la comunidad palestina? ¿Por qué tantos palestinos deciden trasladarse a un país tan remoto?

¿Por qué Chile tiene una gran comunidad palestina?

Para comprender el fenómeno de la migración palestina a Chile, debemos retroceder hasta finales del siglo XIX.

Situado entre el río Jordán y el mar Mediterráneo, el territorio palestino es considerado tierra santa para musulmanes, judíos y cristianos.

La tierra estuvo bajo la autoridad del Imperio Otomano durante el período tenso.

«El éxodo de palestinos, sirios y libaneses se produce en medio de una crisis económica, la caída del Imperio Otomano y la represión de los primeros movimientos nacionalistas árabes en la región», afirmó Ricardo Marzuca, académico del Centro de Estudios Árabes de la Universidad de Chile, le dijo a BBC Mundo en una entrevista en 2021.

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Para esta comunidad, como para muchas, Estados Unidos era visto como un «nuevo mundo» lleno de oportunidades.

Muchos jóvenes palestinos viajan por tierra a Europa y luego continúan por mar hasta Buenos Aires, Argentina.

Pero en lugar de quedarse en la capital argentina, rica y de estilo europeo, algunos prefieren cruzar los Andes hacia Chile, quizás atraídos por destinos más exóticos.

Entre 1885 y 1940, entre 8.000 y 10.000 árabes emigraron a Chile, según el libro.Mundo Árabe y América Latina (Mundo Árabe y América Latina)», Lorenzo Agar Carpinozla.

La mitad de ellos son palestinos, la mayoría de ellos de las tres ciudades de Belén, Beit Jala y Beit Sahour.

El bombardeo israelí de Gaza mata a más de 10.000 palestinos (Getty Images)

Sin embargo, se produjo otra ola de migración.

Algunas de ellas tuvieron lugar después de la Primera Guerra Mundial, cuando cayó el Imperio Otomano, y después de la Segunda Guerra Mundial, cuando se creó Israel el 14 de mayo de 1948.

El establecimiento del Estado de Israel tiene su propio significado para Palestina, a saber Nakba O «catástrofe» es el comienzo de una tragedia nacional.

Alrededor de 750.000 palestinos huyeron a otros países o fueron expulsados ​​por las fuerzas judías.

Al igual que otros países jóvenes, Chile necesita inmigrantes para fortalecer su economía y poblar su territorio.

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Las élites chilenas generalmente apoyaban a los europeos, a quienes se les habían concedido tierras y derechos desde principios del siglo XIX, pero muchos palestinos y otros árabes también aprovecharon este incentivo.

«Hubo una especie de efecto en cadena cuando ciertos grupos vinieron a Chile y trajeron a sus familiares con ellos», dijo Marzuca.

«Varios factores hacen deseable la inmigración: el clima, porque hay similitudes entre los territorios palestinos y Chile.»

«[Luego]la libertad, algo que se extrañaba profundamente después de la opresión del Imperio Otomano, y luego la opresión del Mandato Británico; así como la prosperidad económica», añadió el académico.

Desarrollo de la industria textil.

La gente de Medio Oriente optó por trabajar en los sectores comercial y textil, una decisión que luego se convirtió en una abundancia de riqueza que hizo crecer a la comunidad.

Siguen la tradición, saben negociar, pero cumplen con la demanda que tienen.

Las comunidades árabes y palestinas llevaban sus mercancías al campo o a ciudades chilenas que les proporcionaban algunos suministros.

«Al principio los palestinos se dedicaron a la venta ambulante, luego entraron en pequeños negocios, y en los años 30, la principal contribución de estas familias fue al desarrollo de los textiles», dijo Marzuka.

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Entonces, los primeros miembros de la familia Abumohor, que ahora representa uno de los conglomerados económicos más grandes de Chile, con negocios como el comercio, las finanzas y el fútbol, ​​viajaron por todo el país para entregar productos al por mayor.

Hasta finales de la década de 1970, los textiles fabricados en Palestina desempeñaron un papel importante en la vida social y económica de Chile (Getty Images)

Otro ejemplo es la Compañía Gaza Saye, que también es propiedad de una familia palestina. La empresa se abrió por primera vez en los años 50 en la ciudad de Dalga.

Los descendientes de esta familia se convirtieron luego en empresarios famosos: Álvaro Saih, propietario y presidente de la gran empresa Corp Group, que hoy tiene inversiones en el sector financiero, retail y medios de comunicación como el diario La Tercera.

Mientras tanto, otros grupos de inmigrantes comenzaron a producir algodón o seda, reemplazando la mano de obra artesanal local o las costosas importaciones europeas.

Con el tiempo, apellidos palestinos como Hirmaz, Said, Yarur y Sumer se convirtieron en sinónimos de la poderosa industria textil.

Después de que la economía comenzó a abrirse en las décadas de 1980 y 1990 y enfrentó una dura competencia de los empresarios chinos, la mayoría de los palestinos más ricos construyeron una variedad de negocios: finanzas, bienes raíces, agricultura, viticultura, agricultura, alimentos y medios de comunicación.

Además de su contribución al desarrollo económico, también establecieron varios tipos de instituciones.

El Deportivo Palestino Football Club fue fundado en 1920 (Getty Images)

Fundado en 1920, el Deportivo Palestino es una de las organizaciones más importantes que hoy compite en la primera división de Chile y ha jugado un papel importante en la historia del fútbol del país sudamericano.

Para la embajadora Vera Baboon, el grupo es uno de los ejemplos «reales» de la importancia de la presencia palestina en Chile.

Su lema es «Más que un equipo, toda una nación».

Los palestinos pudieron establecerse en varias ciudades de Chile, lo que fue importante para establecer relaciones con las distintas comunidades de Chile.

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Posteriormente en Santiago se apoderaron de la famosa «Hacienda Patronato».

El barrio está repleto de restaurantes que sirven hojas de parra, shawarma o dulces árabes populares y sonidos de música de inmigrantes.

En su apogeo, la zona fue descrita como una pequeña Palestina.

De esta comunidad proceden destacados apellidos palestinos y figuras políticas importantes en los campos del derecho, la cultura y los negocios: líderes de partidos, senadores, diputados, alcaldes y concejales.

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«Lo más interesante de la comunidad palestina en Chile es que están completamente integrados en los chilenos, pero al mismo tiempo están intrínsecamente conectados con su tierra natal».

«Y la lucha palestina sigue viva en sus vidas», dijo la embajadora Vera Baboon.

Turcofobia

La vida en Chile no siempre fue fácil para la comunidad palestina, especialmente en los primeros años.

Porque los inmigrantes enfrentan prejuicios de muchos miembros de la población chilena existente.

Las personas de ascendencia palestina a menudo se sienten insultadas por el apodo de «turcos».

No sólo se les dio un nombre equivocado para el país, sino que también se les consideró sus opresores cuando el Imperio Otomano llegó al poder.

«En América Latina, y en la mayor parte del mundo, prevalece un paradigma de civilización orientalista y se produce un fenómeno conocido como turcofobia», explica Marzuca.

«Hay resistencia por parte de algunas élites; desde la alta sociedad chilena, los palestinos son menospreciados».

«Eran vistos como incapaces de contribuir a la sociedad, eran sexualmente ambiciosos e inmorales», añadió el académico.

La comunidad palestina en Chile nunca ha perdido el contacto con sus raíces (Getty Images)

Aunque los palestinos en Chile están de acuerdo en que la «turcofobia» es cosa del pasado, la comunidad ha experimentado discriminación nuevamente después de los ataques de Hamás a Israel y los ataques de Israel a Gaza.

«Estamos preocupados porque creemos que la ‘turgofobia’ realmente ha quedado atrás».

«Es inaceptable que surja este tipo de discriminación después de tantos años de presencia palestina en Chile», afirmó Diego Comis.

Khamis dijo que la comunidad palestina en Chile reconocía a la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) y no a Hamás como «el único representante legítimo del pueblo palestino».

También creen que «la violencia no es un método adecuado de acción política».

Sin embargo, las décadas de crisis que han azotado a Palestina, incluido el bombardeo israelí de Gaza, han profundizado los vínculos que los chileno-palestinos tienen con su patria.

«Hubo un tiempo en Chile en el que el sentimiento palestino no estaba claro», le dijo a BBC Mundo Maurice Comis, quien llegó a Chile en 1952 y ahora es jefe de la comunidad palestina del país.

«Pero eso ha cambiado. Lo que pasó hoy allí se volvió transparente y los problemas se hicieron visibles».

«No importa cuánto digerimos aquí, la sangre es más espesa que el agua. La sangre es importante».

(CVN/CVN)

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