Análisis: los principales productores de cobre de Chile están presionando por precios más altos; Tenga cuidado con los costos

SANTIAGO (Reuters) – Las empresas mineras en Chile, el productor de cobre número uno del mundo, están alentando un repunte en los precios del metal rojo para alcanzar un máximo de 10 años esta semana, pero los sindicatos y vendedores advirtieron que los costos podrían aumentar y tratar de utilizar la tendencia.

Foto de archivo: 7 de enero de 2015 Un trabajador observa un proceso en la fundición de cobre Codelco Ventanas en Ventanas, Chile. REUTERS / Rodrigo Carrido / Foto de archivo / Foto de archivo

El cobre de referencia en la Bolsa de Metales de Londres subió por encima de los 9.000 dólares por tonelada por primera vez desde 2011 esta semana. Los analistas dijeron que la creciente demanda de las industrias de la electricidad y la construcción impulsará la oferta.

Alza de precios J.P. Impulsó a los principales financistas, desde Morgan hasta Goldman Sachs, a predecir bienes “superciclo” a medida que aumentaba la demanda en los países en desarrollo a principios de la década de 2000. Un “superciclo” en los mercados de productos básicos es un auge a largo plazo de la demanda que seguirá aumentando hasta que los precios suban, la demanda caiga y los precios caigan de nuevo.

“No llamaría a esto un ‘superciclo’, pero espero ver buenos precios en unos tres años”, dijo Diego Hernández, presidente de la Asociación Nacional de Minería de Chile (Tsunami), que representa a los mejores mineros del país.

Codelco, propiedad del estado de Chile, el mayor productor de cobre del mundo, calificó el reciente aumento de precios como una “buena oportunidad” para generar ingresos para inversiones, pero advirtió que podría aumentar los costos de los proveedores de bienes y servicios.

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Los precios más altos del cobre pueden dar a los trabajadores sindicalizados divisas antes de las próximas negociaciones laborales. La mina Spence de BHP y Escondida, el depósito de cobre más grande del mundo, se establecieron para conversaciones este año, así como la mina Los Pelambres de Antofagasta y la mina principal El Deniant de Codelco.

“Si las negociaciones son complicadas, esto podría llevar a posibles cortes que afecten el suministro de cobre”, dijo Alejandra Wood, directora del Centro de Estudios del Cobre (Cesco), con sede en Santiago.

Dijo que es poco probable que la mayoría de las empresas cambien drásticamente sus planes de inversión debido al repunte, excepto para supervisar rápidamente algunos planes “parciales”.

“El desafío que enfrentan es no caer en la trampa de pensar que esta situación va a durar demasiado, abandonando así la disciplina de mantener bajos costos para incrementar la productividad”, dijo.

(Gráfico: Los precios del cobre son los más altos en 9 años, cerca de su máximo histórico)

Chile necesita ingresos

El ministro de Energía y Minería de Chile, Juan Carlos Jobet, dijo a Reuters que la mayoría de los grandes proyectos mineros han tenido pronósticos de precios a largo plazo, pero el último aumento hará que algunos proyectos sean más atractivos para los inversores.

“Si esta tendencia continúa, podemos encontrar (más) interés en acelerar o implementar inversiones”, dijo Jobet en un comunicado escrito en respuesta a preguntas.

Los precios vertiginosos son una buena oportunidad para los tesoros enfermos de Chile, ya que el país reaparece después de un brote de virus corona y lanza una costosa campaña de vacunas muy rápido en la región.

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Según estimaciones oficiales, la minera sudamericana está cosechando 60 millones de millones en impuestos y regalías además de cada centavo que sube el precio del cobre.

La Comisión del Cobre de Chile del gobierno predijo en enero que el metal promediaría $ 3.30 la libra en 2021, y que un salto por encima de $ 4 la libra no “haría ningún cambio inusual” a ese pronóstico.

Según un analista reciente, Panzil-City ha elevado su plan a 4 dólares la libra este año, seguido de 40 3,40 en 2021 y 60 3,60 en 2022.

Precios VOLATILES

Felipe Román, presidente de la Federación Chilena de Minería (FMC), que une a los grandes sindicatos del sector privado, dijo que el aumento de los precios debería proporcionar el vertedero para que los mineros satisfagan las necesidades de los trabajadores que aún se recuperan de la epidemia.

Pero dijo que todavía era “peligroso” para los mineros hablar de un superciclo que podría llevar a cabo proyectos insostenibles.

Hernández, de Tsunami, dijo que el momento del alza de precios fue un recordatorio de la importancia de la minería, y Chile está comenzando el proceso de redacción de una nueva constitución, un proceso que está siendo monitoreado meticulosamente por muchas grandes empresas mineras nacionales.

“Para nosotros, creo que la industria minera chilena … es un fuerte argumento para seguir apoyando la minería y garantizar una protección legal adecuada”, dijo.

El ministro de Economía de Chile, Rodrigo Certa, dijo a los periodistas esta semana que el país debería permanecer alerta a pesar del aumento, ya que es probable que las cosas cambien.

“Por lo general, sabemos el precio de los materiales y el cobre es uno de ellos”, dijo.

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