Para disfrutar de las mejores salchichas de chile relleno hechas a mano en Los Ángeles, diríjase a Top of the City Terrace en el este de Los Ángeles ~ LA TACO

El logo de A's BBQ lo dice todo:

La barbacoa de A: Este de Los Sol.

Para un forastero, podría sentir que está haciendo un pedido (o pre-ordenando, preferiblemente) a Alan Crews y tratando de encontrar un lugar para estacionar por las noches en las calles llenas de automóviles alrededor de su casa en City Terrace. Quizás, esta barbacoa fue construida exclusivamente para el barrio.

Si quieres probarlo, tendrás que trabajar un poco, estacionar al pie de la colina y dirigirte a la cima de Hazard Avenue, donde deambulan los gallos y gallinas locales.

Pero no espere la llamada; Ve adentro. Incluso si la puerta está cerrada durante el funcionamiento. Porque Olive Garden y Casa de Dom TorettoEres familia cuando lo eres.

No se equivoque, esto es East Los. Esta es la casa de Cruz. Él te dará una bebida y una mesa para sentarte.

«Es la primera vez que hago esto», dice Cruz, a mitad de camino de preparar un sándwich de queso picado: un clásico de las bodegas de Nueva York hecho con al pastor picado y queso al estilo del este de Los Ángeles. «Vi algunos videos en línea y pensé: 'Puedo hacer eso'». Y él hizo.

Al principio, es difícil pasar por alto los sutiles guiños de Cruise a la sociedad en el menú de A. Un nombre como «La Azteca» puede parecer trillado hasta que miras los ingredientes de la salchicha (poblanos asados, queso Oaxaca, salchicha 100% de res) y te das cuenta de que son un guiño al icónico burrito relleno chileno con carne asada. Tortillería La Azteca.

Cuando Cruz hace sus salchichas, no se trata solo de ingredientes crudos para picar. Hay una gran sutileza en el proceso, como pronto verá.

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Salchicha hecha a mano en el pop-up A's BBQ. Foto de Sean Woogan para LA TACO.

Antes de Navidad, Cruz lanzó su creación personal de salchicha hasta ahora: una salchicha de tamal rojo en honor a los tamales que su madre solía preparar cada día festivo. Su familia, de Acapulco, les sirve masa harina, queso, carne de cerdo y una mezcla de varias especias, excepto la hoja de plátano.

“Quiero que capten la esencia de cada plato”, explica Cruz. «He comido salchichas para tamal antes y estaban buenas. Hay que tomar cada elemento del tamal y ponerlo en la mezcla. De esa manera puedes probar el bocado entero y obtener la esencia del tamal en lugar de los trozos.

Baño de hielo

Toda la producción de salchichas de A se realiza en el pequeño patio trasero de Cruz. Desde ahumar y apagar el fuego, pasando por la inspección previa de la pechuga y las salchichas ahumadas, hasta el refrigerador, trabaja solo. Excepto en los días de servicio, recibe ayuda bajo el dosel.

Es enteramente un proceso de aprendizaje. Incluyendo la educación de que las tripas de salchicha son otra cosa que puedes comprar en Amazon.

«Cuando compré las tripas de salchicha por primera vez, estaban bien, pero algo andaba mal», explica Cruz. “Estaban blandos y salados. Sentí que primero había que remojar las tripas para quitar toda la sal.

Con el tiempo, en su pequeño patio trasero de City Terrace, Cruz estuvo muy cerca de perfeccionar el proceso.

Según Cruz, ¿la clave de un buen embutido? Quebrar.

Salchichas de birria de A's BBQ. Foto de Sean Woogan para LA TACO.

Luego de darles un ahumado en frío, las salchichas pasan inmediatamente a un baño de hielo, lo que impacta el proceso de cocción, lo «congela» y lo detiene, lo que permite que la salchicha conserve su color, sabor y textura, dándoles una foto deseable cuando lo desee. a ellos. Muerde.

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Además de su tamal rojo y salchichas aztecas, Cruz ha cocinado pirria de res y salchichas al pastor (ligeramente moteadas de piña por todas partes), un mole de pollo con mole de gulagutza y una salchicha dinga de pollo y su versión del plato básico de barbacoa que es queso cheddar y jalapeño.

«Comenzamos con queso cheddar y jalapeño, porque eso es lo que se vería en la barbacoa de Texas», explica Cruz. «A partir de ahí, empezamos a experimentar y probar cosas diferentes».

cocinar

Mientras camino hacia su patio trasero, Cruz toma una fuente honda llena de salchichas preparadas esperando para entrar en el ahumador.

«Estos son para un pedido especial», dice Cruz. «Amante de la carne».

En 2019 no hay pedidos especiales. Al igual que curar una salchicha, construir un negocio llevó tiempo.

Para la última ventana emergente de 2023, Cruz trasladó su hora de inicio a las 2 p.m. del viernes, un poco más de dos o tres horas antes de su hora de inicio habitual. el siempre lo es Recomienda realizar pedidos por adelantado en su página de Instagram, ya que es el único que tiene espacio limitado y los suministros se agotan rápidamente.

Miré la disponibilidad del menú toda la semana y todo estaba en stock. Luego, cuando un competidor sale del tablero Los juegos del hambreLas costillas de res desaparecieron repentinamente el jueves.

Después de eso, reservé todo un poco por adelantado. No me pierdo las salchichas de tamal ni las puntas carbonizadas de panceta de cerdo glaseada.

Salchichas birria cocidas de A's BBQ. Foto de Sean Woogan para LA TACO.

Después de calcular mal el tráfico, llego aproximadamente una hora después del servicio con amigos, encuentro un lugar al final del obstáculo y hago la caminata. Son las 3 de la tarde de un viernes y todavía hay cola.

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Desde que hicimos el pedido por adelantado, nos ve haciendo fila mientras va al patio trasero para recoger cosas. Con una sonrisa alegre, nos saludó y nos sentó en una mesa.

«Te quedarás sin comida en poco tiempo», dice.

Cruz regresa al pabellón poco tiempo después para tomar algunas órdenes. Charla con los clientes habituales, ofrece conversación y bebidas en nevera tanto a los habituales como a los no habituales. Cruise es tan amable y agradecido con los novatos de los Atléticos que me acompañaron como con sus clientes, y nos agradece por venir.

«Sé que todo el mundo dice que su madre hace buenas bolas de masa, pero mi madre es realmente buena», se ríe Cruz. «Lo sé porque mis amigas siempre me piden sus tamales cada Navidad. Quería honrar eso. Era mi infancia».

Para el cliente de A, ya sea habitual o nuevo, usted será su familia. Ha caminado o cruzado la calle desde los apartamentos vecinos. Has evitado molestar a los gallos.

Este es el este de Los Ángeles. Esto es hogar.

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