Los pingüinos de Humboldt de Chile podrían estar en peligro de extinción

Reuters
Pingüinos de Humboldt en peligro de extinción se encuentran sobre una roca en el 'Islote Pájaros Niños' durante un estudio de madrigueras en el área de Algarobo en Valparaíso, Chile.

SANTIAGO (Reuters) – Las poblaciones de pingüinos de Humboldt se han desplomado a lo largo de la costa central de Chile, convirtiéndolos en una de las 18 especies de pingüinos más vulnerables y en riesgo de extinción del mundo, advierten expertos.

El año pasado, los científicos inspeccionaron dos islas frente a la costa del centro de Chile y encontraron 842 parejas reproductoras o nidos activos. Este año, encontraron sólo una pareja reproductora.

Paulina Arce, veterinaria especializada en pingüinos, dijo que el número de pingüinos había disminuido o se había mantenido igual en todas las islas encuestadas.

«Esto podría conducir a una situación aún más extrema, que podría ser la extinción de especies», afirmó Ars.

Los pingüinos de Humboldt (Spheniscus humboldti) viven en colonias a lo largo de la costa del Pacífico de Chile y Perú. Reciben su nombre porque se bañan en la fría Corriente de Humboldt. Estas aves no voladoras pesan hasta 5 kilogramos y pueden medir hasta 70 centímetros de altura cuando son adultas.

Diego Peñalosa, presidente de la Safari Conservation Foundation, dice que las principales amenazas para los pingüinos en estado salvaje son la contaminación marina, la falta de supervisión de las mascotas y la alteración de los sitios de anidación.

Además, la gripe aviar, exacerbada por el fenómeno climático de El Niño, ha causado estragos en las poblaciones de pingüinos y otros animales salvajes. Como resultado, las tasas de reproducción del pingüino de Humboldt se han desplomado a casi cero, dice Javiera Meza, jefa de conservación de la biodiversidad de CONAF, la oficina nacional forestal.

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«Fue la gripe aviar y el evento de El Niño los que trasladaron toda la comida a la zona sur, por lo que, en todo el norte de Chile, la reproducción cayó a casi cero, y además murieron muchos pingüinos», dijo Meza. . «Fue como la tormenta perfecta».


Fotos de Reuters
Arriba: El veterinario Diego Peñalosa revisa una imagen digital de rayos X de un pingüino de Humboldt que se tragó un anzuelo de pesca en el centro de cuidado de animales 'Safari Aventura' en Rancagua. Todas las fotos fueron tomadas entre el 3 y 6 de junio. Abajo: Un pingüino de Humboldt incuba un huevo durante un estudio de su madriguera, en la isla Cachagua, en su zona de anidación de Japplar.

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