Los costos y las lagunas regulatorias se citan como principales barreras para la reutilización del agua en Chile

Los costos y las lagunas regulatorias se citan como principales barreras para la reutilización del agua en Chile

A pesar del atractivo de la reutilización del agua en Chile para aliviar la escasez provocada por la sequía, existen varios desafíos legales y técnicos, especialmente en lo que respecta a los costos.

«Las tecnologías existen y han sido probadas y reevaluadas. El desafío técnico es mejorar la eficiencia y reducir costos. Ahí es donde se debe centrar la mayor parte del trabajo», dijo María Pía Mena, vicepresidenta del capítulo de Chile de la Asociación Sanitaria y Ambiental Interamericana. Asociación de Ingeniería (AIIDIS), en respuesta a una pregunta de BNamericas en un seminario.

Chile aprobó una ley sobre reutilización de aguas grises en 2018, pero aún están pendientes del Ministerio de Salud (MINCAL) los lineamientos sobre las normas de calidad del agua requeridas para su uso.

Al mismo tiempo, el Senado está examinando un proyecto de ley que fomentaría la reutilización de aguas residuales tratadas que, de otro modo, podrían pasar por tuberías de descarga al océano.

Sin embargo, Mena advirtió que incluso si esas regulaciones entran en vigor, será necesario resolver cuestiones administrativas, incluida cómo se fomenta la reutilización del agua.

«Sobre todo lo que hay que hacer es una acción coordinada para que los usuarios potenciales se involucren en los proyectos», dijo en un seminario sobre reutilización de agua organizado por el Centro de Tecnologías Avanzadas del Agua (CAPTA).

Según estadísticas del Ministerio del Medio Ambiente (MMA), el 22% de las aguas residuales urbanas de Chile desemboca en el mar, el 77% va a los ríos y menos del 1% desemboca en lagos y canales de riego. Sólo el 6% de este volumen se reutiliza, principalmente para la agricultura (62%).

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En el mismo evento, la consultora de transición hídrica del MMA, Pilar Berria, dijo que la reutilización del agua es una herramienta que pueden utilizar los próximos Consejos de Cuenca, nuevas entidades público-privadas que apuntan a mejorar. Coordinación entre diversos actores involucrados en la gestión del agua en cuencas específicas.

“La idea de los consejos de cuenca es encontrar posibles soluciones a los problemas a través de objetivos compartidos y la reutilización es una solución”, afirmó.

Entre sus atribuciones, los Consejos de Cuenca pueden proponer proyectos para su financiamiento a través del Fondo Nacional de Desarrollo Regional (FNDR) del país.

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