La cumbre destacó los desafíos de la estrategia nacional del litio de Chile

Según expertos, la falta de límites en la estrategia nacional del litio, la falta de diálogo con las comunidades indígenas y el mayor reciclaje de baterías para electromovilidad son algunas de las amenazas que enfrenta la expansión de la industria del litio en Chile.

En una cumbre organizada por la Cámara Internacional del Litio en Santiago, los defensores de la minería y otros actores de la industria coincidieron en que era importante aclarar el alcance del control gubernamental sobre los nuevos proyectos y establecer límites claros para la colaboración público-privada en la estrategia nacional del litio del país.

«Estamos hablando de un sistema económico en el que mineros, industriales, proveedores, inversionistas, pueblos indígenas y otras industrias están trabajando hacia el mismo objetivo», dijo a BNamericas la presidenta de la Cámara Internacional del Litio, Pamela Gojkovic, en la cumbre.

Muchos asistentes al evento dijeron que ven a Chile rezagado en los esfuerzos para aumentar la producción de litio y aprovechar plenamente las oportunidades del enfoque de la transición energética en las energías renovables y la electromovilidad.

La actual escasez de suministro de litio también corre el riesgo de agravarse. «El mercado de reciclaje de baterías de litio crecerá de 5.000 millones de dólares en 2022 a 23.600 millones de dólares en 2030, con una tasa compuesta anual del 21,4%», Alejandro Mont, dijo en la cumbre el director de Energía y Recursos Naturales del bufete de abogados Albakli Zaliasnik.

El gobierno planea realizar una licitación internacional en el primer semestre de 2024 para empresas privadas que celebren acuerdos operativos especiales (CEOL) con el gobierno.

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En el Salar de Atacama, la empresa local SQM y la estadounidense Albemarle tienen operaciones de litio con vigencia hasta 2030 y 2043, respectivamente, gracias a la firma de los ejecutivos con la empresa estatal de desarrollo Corfo. Ambos están en conversaciones con la minera estatal Codelco para extender el plazo de su contrato. Hoy Codelco es la única empresa que tiene un director general para el Salar de Marisunka.

Algunos observadores del mercado así lo creen CEOL SQM y Albemarle, que incluyen tasas progresivas de impuestos sobre las ventas que van del 6,8% al 40% para la producción de carbonato e hidróxido de litio, podrían servir como modelo para nuevos acuerdos, pero Mant cree que no será viable para todo tipo de proyectos.

«Establecer el mismo impuesto sobre las ventas para todos los proyectos ignora el riesgo y los diversos costos de desarrollo», dijo Mant, quien sugirió considerar una opción de acción de oro y una participación en las ganancias en las negociaciones con el estado.

Consultas comunitarias tribales

«Creemos que si es válida y sin nuestra participación, el país no tendrá el éxito que busca. No sólo consulta, sino consentimiento», dijo a BNamericas Yermín Vásquez sobre la estrategia nacional del litio.

Vázquez es el jefe del Lican Unte de la comunidad atacameña de Toconao en la Región de Antofagasta.

Las consultas indígenas, impulsadas por el Comité de Litio y Salares presidido por la Ministra de Minas Aurora Williams, desempeñan un papel clave en la emisión de CEOL, que incluyen a varios ministerios y a CORFO como miembros.

La semana pasada, el comité ordenó la reestructuración de la Unidad de Coordinación de Asuntos Internos dependiente del Ministerio de Desarrollo Social, incorporando nuevos expertos de ministerios y agencias.

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“Esto podría causar un enorme retraso en la emisión de CEOL y es cuestionable si es necesario realizar la consulta. [with indigenous peoples] «En este momento, no durante el proceso de evaluación ambiental», dijo Mont.

Asimismo, la creación de una Empresa Nacional del Litio (ENL) depende de un proceso de diálogo con comunidades, pueblos indígenas, gobiernos regionales, académicos, empresas, sociedad civil e instituciones públicas. ENL es una parte importante de la estrategia nacional y el Ministerio de Minas iniciará el proceso de diálogo este mes.

Chile representa el 36% de las reservas mundiales de litio y es el segundo mayor productor mundial. Según datos del Servicio Geológico Nacional, Sernageomin, el país cuenta con 45 salares y 18 salares.

Cumbre Internacional de la Cámara del Litio, Santiago.

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