Gold Fields vierte el primer oro en una mina de Chile durante la transferencia de Chinchilla

Salares Norte finalmente está produciendo oro y los roedores que allí viven finalmente están siendo reubicados.

Gold Fields hizo los anuncios el martes, ambos hitos para un activo que la compañía espera que se convierta en una fuente de ingresos.

Se espera que el proyecto cueste alrededor de 1.200 millones de dólares, con una recuperación de menos de tres años a los precios actuales del oro, que son espumosos y están cerca de máximos históricos.

Han pasado 13 largos años desde la invención hasta la investigación y la producción, con una distracción persistente en el camino.

«[The] El proyecto Salares Norte… comenzó la producción con la entrega del primer oro el jueves 28 de marzo de 2024”, dijo Goldfields.

Se espera que la producción anual promedio durante los primeros cinco años completos, desde 2025 hasta 2029, sea de 485.000 onzas.

Y la «Operación Chinchilla» ha vuelto.

A finales de 2020, Goldfields inició una operación para reubicar una colonia de alrededor de 25 chinchillas en peligro crítico de extinción, una especie casi extinta por su tan querido pelaje. (Foto: Cortesía de Luis Ortega)

«En Salares Norte, la captura y reubicación de chinchillas de futuras áreas mineras ha garantizado el permiso para reanudar la minería. El proyecto, llevado a cabo y supervisado por expertos ambientales independientes, comenzó con el monitoreo de animales en febrero», dijo Goldfields.

La eliminación de estos imponentes roedores ha estado plagada de accidentes y ha provocado la ira de los activistas por el bienestar animal.

Las autoridades chilenas detuvieron un intento inicial de reubicar a los animales de las áreas mineras planificadas en 2020 después de que dos de las primeras cuatro chinchillas capturadas murieran.

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Se ha permitido que la construcción de la mina continúe mientras la Operación Chinchilla esté congelada, pero la futura expansión de la mina debe dar cabida a los bichos, cuyo número ha aumentado de dos docenas a tres docenas en los últimos cuatro años.

Una parte de la mina, originalmente planeada para ser a cielo abierto, podría incluso tomar un desvío subterráneo debido a los animales del tamaño de un conejo, que prácticamente eran cazados por su piel nativa.

Si bien la mina ahora está en producción y la reubicación de Chinchilla está en marcha, Goldfields dijo que se topó con otros vientos en contra que afectaron la producción en los primeros tres meses del año en sus operaciones en Perú, Australia y Sudáfrica.

“Se espera que la producción del grupo para el primer trimestre de 2024 sea inferior a la planificada, afectada por los desafíos operativos en Southern Deep Mine. [in South Africa] y por eventos relacionados con el clima en Australia y Perú”, dijo Goldfields.

La compañía dijo que el «impulso operativo» en South Deep, su única mina en Sudáfrica, se había visto gravemente afectado por una muerte allí el 2 de enero. Es un duro golpe para el excelente historial de seguridad del Sur Profundo, en gran medida mecanizado, en los últimos años.

Mientras tanto, las fuertes lluvias han pasado factura a las operaciones australianas del grupo, mientras que su mina Cerro Corona en Perú también se ha visto afectada por las inclemencias del tiempo.

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Es revelador observar cuán sensibles son las empresas mineras a un clima global cada vez más extremo. Son susceptibles a los vientos cambiantes de la opinión pública, razón por la cual Gold Fields está decidida a hacer bien la Operación Chinchilla esta vez.

Se espera que la producción de oro equivalente atribuible del grupo para el primer trimestre de 2024 esté entre 460.000 y 470.000 onzas, en comparación con las 577.000 onzas del mismo período del año pasado.

Pero Goldfields dejó su guía sin cambios para todo el año, apuntando a una producción de 2,33 millones a 2,43 millones de onzas en 2024.

A los precios actuales, los productores de oro quieren producir tanto como puedan. DMK

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