El gigante forestal Chile necesita más árboles para emitir cero

Patricio Barria pasa la mayor parte de sus días en las densas selvas del sur de Chile, zigzagueando por las estrechas callejuelas que atraviesan los hermosos lagos azules. De vez en cuando, tira para inspeccionar los árboles, revisando sus raíces y troncos para asegurarse de que estén creciendo sanos.

Baria, de 53 años, posee y administra 110 hectáreas (270 acres) de bosques nativos en la región sur de Las Río. Dirige un negocio de leña y también se desempeña como consultor de otros propietarios para garantizar que haya un equilibrio estable entre el cultivo de árboles nuevos y la tala de árboles viejos.

“No quería ser leñador, solo quería usar mi conocimiento para asegurarme de que los bosques no se estuvieran deteriorando”, dijo. “Mis clientes son propietarios medianos. Pueden comprar un consultor privado; el gran problema es que los pequeños propietarios no tienen el dinero ni el tiempo para esperar años a que el bosque vuelva a crecer”.

Si Chile, una de las industrias forestales más grandes de América del Sur, quiere lograr su objetivo de reducir a cero los gases de efecto invernadero del calentamiento global para 2050, necesitará más personas como Baria. Hay un banco en los llamados sumideros de carbono: los bosques como Baria absorben más dióxido de carbono del que emiten, lo que representa la mitad de sus reducciones de emisiones.

“Chile tiene una situación extraordinaria: tenemos 17 millones de hectáreas de bosque que capturan y almacenan CO₂”, dijo la ministra de Medio Ambiente, Carolina Schmidt. “Lograr la neutralidad de carbono depende de nuestro departamento forestal”.

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El anuncio de Chile Pasado abril Se convirtió en el primer país sudamericano en empeñar la neutralidad climática a mediados de siglo. Además de plantar árboles, eso también Proyectos Cerrar sus centrales eléctricas de carbón y aumentar las energías renovables al 70% Composición energética, De un trimestre del año pasado.

Su hoja de ruta prevé 200.000 hectáreas de nuevos bosques para 2030, que cubren el doble de tierra que Hong Kong, con al menos 70.000 hectáreas de tierras nativas. El gobierno estima que los árboles absorben el equivalente de 3 a 3,4 millones de toneladas métricas de CO₂ por año, que es aproximadamente el 3% de las emisiones totales de Chile.

Si Chile implementa todas sus políticas planificadas, podría alcanzar un pico de emisiones para 2023, dos años antes de lo esperado, según el rastreador de acción climática sin fines de lucro. Será un líder mundial en la lucha contra el cambio climático. Depender de los bosques para capturar carbono es una gran advertencia. Plantar varios árboles es un desafío logístico costoso y no hay garantía de cuánto absorberán los árboles. CO₂ Según considere el gobierno. Por esta razón, Kate Tarifas El plan de Chile “no es suficiente”.

Chile no está solo. Dos tercios de los países del mundo enumeran algunos tipos de inventarios basados ​​en la naturaleza como parte de sus obligaciones en virtud del Acuerdo de París, que tiene como objetivo elevar la temperatura global promedio por encima de los niveles preindustriales en más de 1,5 ° C. Papel de febrero Por investigadores como Natalie Sedan, directora de la Iniciativa de Soluciones Naturales de la Universidad de Oxford. A menudo, si no siempre, implican esfuerzos para plantar más árboles.

Equilibrio suave

El objetivo de carbono neutral de Chile depende en gran medida de los bosques

Fuente: Ministerio de Energía de Chile.

Muchas empresas, incluidas las petroleras Royal Dutch Shell PLC y Eni Spa, citan soluciones basadas en la naturaleza en sus planes de cero neto. Esta tendencia ha enfurecido a los científicos del clima, que advierten contra el estímulo que utilizan Compensaciones de carbono para cambiar el arduo trabajo de reducir los combustibles fósiles. Comprar créditos asociados con la plantación de árboles suele ser más barato que implementar cambios estructurales, aunque hay poca supervisión para garantizar que los proyectos sean tan respetuosos con el clima como dicen.

Para Chile, los árboles han sido la solución de referencia durante algún tiempo. El país comenzó a subsidiar la plantación de árboles en 1931 como una forma de reducir la erosión del suelo en las tierras agrícolas de las que dependía su economía. En el pasado, la venta de leña también se consideraba una forma de ayudar a diversificar la minería del país.

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El Parque Nacional Villarrea en la región de Los Ros de Chile está dominado por árboles de auroras de gran altitud.

Fotógrafo: Christopher Blitz / Getty Images

El uso de árboles para capturar carbono es una alternativa a las prácticas tradicionales. Los residentes deben asegurarse de cortar solo árboles viejos y plantar los organismos adecuados para reemplazarlos. La investigación muestra que los bosques deberían existir Lo suficientemente diferente Útil sumidero de carbono. Los árboles necesitan cuidados constantes para asegurar su supervivencia después de la siembra.

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Existe un límite en la cantidad de carbono que pueden almacenar los árboles recién plantados ”, dijo Alison Smith, socia principal de investigación en Oxford. “El clima seguirá calentándose si estos árboles de carbono se cosechan o mueren a causa de incendios, sequías o enfermedades”.

En 2017, Chile experimentó los peores incendios forestales, quemando más de 570.000 hectáreas. Los investigadores estiman que las llamas emiten el equivalente al 90% de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero del país, que efectivamente emiten a la atmósfera. CO₂ Publica en un año medio. Ha estado buscando Éxito Debido a la severa sequía desde hace más de diez años. Como se indica en él Calificaciones recientes, La disponibilidad de agua en sus regiones norte y central podría reducirse a la mitad de 2030 a 2060.

La colisión con Chile es el peor incendio forestal en la historia de las industrias maderera y agrícola

En 2017, el presidente chileno calificó al incendio forestal como el peor desastre forestal en la historia del país.

Fotógrafo: Cristobal Oliver / Bloomberg

El clima extremo dificulta la madurez de los árboles. “Chile es un objetivo desafiante porque el cambio climático está empujando en una dirección diferente”, dijo Andrés Pica, director gerente del Centro para el Cambio Global de la Universidad Católica en Santiago. “Hay menos agua, más riesgo de incendios forestales y más bosques degradados, que liberan CO2 en lugar de capturarlo, por lo que los incendios forestales podrían progresar a gran escala”.

Para aliviar esos problemas, Chile debe respaldar su programa de plantación de árboles con financiamiento. Según un estudio de Christian Echeverría, profesor de la Universidad de Concepción, y otros, los bosques de plantaciones en Chile se duplicaron entre 1986 y 2011. Estabilidad natural El año pasado. Durante ese tiempo, el gobierno pagó un promedio de $ 447 a $ 408 millones por hectárea para plantar tres veces el tamaño de Rhode Island.

Sin embargo, su investigación encontró que el proyecto no aumentó proporcionalmente la capacidad de los bosques para operar en sumideros de carbono. El carbono almacenado en las plantas aumentó menos del 2% durante este período. Al mismo tiempo, los bosques nativos más exitosos en la captura de carbono se han reducido en un 13%.

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“Necesitamos mirar hacia atrás para darnos cuenta de la importancia de diferenciar entre especies exóticas e indígenas”, dijo Echeverría. “Cualquier herramienta de financiamiento de políticas públicas debe aclararla para evitar errores del pasado”.

El gobierno chileno no ha dicho cuánto presupuestará para la reconstrucción. En su presentación actualizada Promesa neta cero Para las Naciones Unidas, reconoce el desafío de los incendios forestales y está involucrado en la mejora del manejo forestal, sin embargo, brinda pocos detalles de cómo lo hará. El Ministerio de Energía estima que lograr la neutralidad de carbono requerirá una inversión de $ 27 mil millones a $ 49 mil millones de 2020 a 2050.

Cualquier ayuda financiera para la reforestación debe dar cuenta de los propietarios de pequeñas parcelas de bosque nativo. Por el momento, proteger esas áreas no es rentable, ya que la mayoría de los propietarios pueden talar árboles como robles y secuoyas gigantes y vender leña.

“El objetivo de Chile de utilizar sumideros de carbono en los bosques está en peligro si el mercado de la madera no se regula adecuadamente”, dijo Vicente Rodríguez, quien ha dirigido el Instituto Chileno de Certificación de Madera de Chile durante muchos años. La madera debe estar certificada no solo en apariencia sino también en calidad, dijo.

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En Temuco, los habitantes queman leña para combatir el frío invernal en el sur de Chile.

Fotógrafo: Luis Hidalgo / AFP / Getty Images

En el sur de Chile, donde los bosques son abundantes y llueve con frecuencia, los residentes queman madera húmeda durante el invierno. Emite más calor que la madera seca, lo que aumenta la huella de carbono general de Chile y convierte a las ciudades de la región en los países más contaminantes del mundo.

“El objetivo de carbono neutral es una gran oportunidad para recuperar nuestro sur, nuestros bosques que no se gestionaron y degradaron adecuadamente hace décadas”, dijo Baria, propietario de un negocio de leña. “Tenemos la oportunidad de crear nuevos bosques hasta que el gobierno haga la inversión necesaria”.

Este artículo es parte de la serie Carbon Benchmarks de Bloomberg Green, que analiza cómo los países planean lograr cero emisiones netas. Clic aquí para recibir alertas de correo electrónico Cuando se publican nuevas historias.

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