Cambios a la Ley de Concesiones Geotérmicas en Chile

Una enmienda regulatoria propuesta en Chile busca eximir los proyectos geotérmicos de poca profundidad del sistema de concesiones geotérmicas existente.

El Senado de la República de Chile aprobó a favor el proyecto de “Ley de Privilegios de Energía Geotérmica para el Desarrollo de Proyectos de Uso Superficial de Energía Geotérmica”. La iniciativa pasa ahora a la Cámara Baja para revisar los cambios bajo el tercer procedimiento constitucional.

La propuesta de modificación a la Ley 19.657 busca excluir del actual sistema de concesiones los proyectos que aprovechen sistemas geotérmicos someros. Un «sistema geotérmico poco profundo» en este esquema se define como una profundidad de menos de 400 m y una temperatura de menos de 90 °C.

La actual Ley de Geotermia fue creada para desarrollar proyectos de energía geotérmica a gran escala mediante el otorgamiento de concesiones de exploración y explotación. Sin embargo, esto no constituye un pequeño proyecto extraño que aprovecha sistemas geotérmicos poco profundos.

Los sistemas geotérmicos superficiales se diferencian de los proyectos de generación de energía en muchos aspectos, incluido el monto de inversión requerida, el impacto ambiental, el área de influencia, la seguridad, los requisitos y la complejidad técnica. La falta de un entorno regulatorio simple para proyectos geotérmicos poco profundos es un obstáculo para este tipo de proyectos.

“Hoy la ley está diseñada para proyectos energéticos pero no para otro tipo de obras. Ahora queremos promover aplicaciones directas de la energía geotérmica para calefacción, evitando la necesidad de títulos de concesión y se va a crear un registro. Luis Felipe Ramos, subsecretario de Energía, explicó.

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Muchos senadores también apoyaron la necesidad de democratizar el uso de la energía aprovechando la energía geotérmica de poca profundidad. Los hospitales, los barrios y las escuelas se citan como lugares que podrían beneficiarse de esta calefacción. En esta línea, se planteó la necesidad de acelerar la aplicación de la normativa ya que los tiempos de aprobación por parte del Ministerio de Energía eran en general «excesivos».

Fuente: Senado de la República de Chile

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